醫&藥新聞

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文章 alexpon » 2013-05-24 22:56

3D列印呼吸道夾管 救活男嬰
(中央社華盛頓23日綜合外電報導)美國醫師使用塑膠粒子與3D雷射印表機製造出1個呼吸道夾管,搶救1名有先天缺陷、幾乎每天都會呼吸停止的男嬰,男嬰在術後已能正常呼吸。這項成就堪稱醫學創舉。

在實驗室製造人體器官,是再生醫學蓬勃發展的器官製造領域的最新進展。

來自俄亥俄州的男嬰吉昂福利多(Kaiba Gionfriddo),由於先天缺陷引發呼吸道塌陷,導致他呼吸停止,心跳也常常停止,這個病例讓醫師片刻都不敢耽擱。

密西根州醫師一直以來都對人造呼吸道夾管進行研究,但尚未植入到任何病人身上。

醫師使用電腦導引的雷射,來堆疊與混和由塑膠製成的薄層,形塑出各種形狀和尺寸。

醫師在獲得美國食品暨藥物管理局(FDA)的特別許可後,為吉昂福利多植入人造呼吸道,創醫學首例。

接受手術後,原本醫師判定無法活著離開醫院的小男嬰,首度能正常呼吸。他在去年3個月大時接受手術,如今已近19個月大。他幾個月大時因需要呼吸器而裝上的氣管套管,現在也將移除;此外,自他出院後就未曾再發生呼吸停止的危機。

密西根大學附設兒童醫院的小兒耳鼻喉科醫師葛林(Glenn Green)說:「他現在是個相當健康的孩子。」吉昂福利多在這家醫院接受手術。

研究成果發表在「新英格蘭醫學期刊」(NEJM)。

其他專家稱許這項醫學創舉,並且寄望於未來利用3D印製技術,製造更多人體器官來滿足醫學需求。

吉昂福利多在2012年2月9日動手術,他的氣管由這個人造氣管夾管固定住,避免塌陷。此外,這個夾管會隨兒童成長而擴大,這是一般永久的人工植入物所做不到的。

主導做出這個人造氣管的生醫工程師霍利斯特(Scott Hollister)表示,夾管使用的塑膠會逐漸在3年間被人體吸收,由健康人體組織取代。(譯者:中央社陳怡君)1020524

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文章 alexpon » 2013-09-10 05:44

自閉症成因揭密 腦中拓撲異構酶是關鍵
〔自由時報記者陳炳宏/台北報導〕自閉症的成因可能有答案了!腦中的「拓撲異構酶」扮演關鍵角色。

為開發治療藥物帶來新契機

美國北卡羅萊納大學教堂山分校研究團隊日前於國際學術期刊《自然(Nature)》上發表研究報告,發現腦中的「拓撲異構酶」一旦遭破壞,就可能導致自閉症及其他神經發育相關的疾病。這項研究將為開發治療自閉症的藥物帶來新契機!

自閉症是一種由於神經系統失調導致的發育障礙,但目前醫學研究對致病的機轉仍無所悉。全世界自閉症人數高達六千七百萬人,平均每五十名兒童中就有一人罹患自閉症,國內自閉症人數約有一萬零九百多人。

台大學者參與跨國團隊研究

參與這項研究的台灣大學腦與心智科學研究所助理教授黃憲松昨表示,他是在研究同樣是基因缺失造成的「天使病」時,篩選了二千三百零六種不同藥物,找出「拓撲異構酶」抑制劑可以喚醒腦中休眠不作用的印記基因,讓它開始作用,學界因此積極研究「拓撲異構酶」對神經元細胞的影響。

北卡研究團隊針對拓撲異構酶抑制劑做全基因組的RNA定序及分析,意外發現,拓撲異構酶抑制劑可嚴重破壞長基因的表現,損害長基因的伸長。

黃憲松解釋,基因得先轉錄成相同長度的RNA,之後再轉換成不同功能的蛋白質,而拓撲異構酶就是幫助轉錄RNA成功的幕後推手之一,一旦很多長基因沒有順利轉錄成RNA,導致缺乏相對應蛋白質,就可能致生自閉症。

黃憲松指出,在拓撲異構酶遭破壞的神經元細胞中,長基因量的表現也顯著下降,證明拓撲異構酶對長基因的轉錄,扮演極為重要的角色。許多被高度懷疑的自閉症候選基因,都有著極為顯著的基因長度(超過200kb),且這些基因的表現量,在加入拓撲異構酶抑制劑之後,都顯著下降了。

但黃憲松也強調,自閉症是多重基因與外在環境綜合影響的結果,拓撲異構酶雖是眾多研究中的新明星,但目前仍無法證明是唯一或主要的治療方向。

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文章 alexpon » 2013-09-26 22:12

「百痛之王」- 帶狀皰疹 皰疹疫苗明年(2014)上市
高齡90歲的李登輝總統日前皮蛇纏身,身體不適被迫在家休養;皮膚科醫師表示,皮蛇雖不會死人,嚴重時卻可能造成視神經受損、顏面神經劇痛或麻痹。目前預防皮蛇惟一方法就是注射疫苗,明年一月疫苗可望在台灣上市,打一針需自費幾千元。

最近天氣遽降,皮膚科門診因帶狀皰疹求診的人遽增二至三成;皮膚科醫師表示,有「皮蛇」之稱的帶狀皰疹雖不會致命,但痛起來卻會要人命,它與三叉神經痛一樣並列為「百痛之王」,常讓許多老人痛得食不下嚥、失眠,有些人甚至有輕生念頭。臨床上發現,年紀愈大罹患帶狀皰疹,病況愈嚴重、疼痛也愈厲害。

據統計,每十人有兩人在其一生中可能會有帶狀皰疹的產生,五十歲以上的人發生率高達百分之十五至二十;但免疫機能差的危險群,如六十歲以上老人、糖尿病人、惡性腫瘤病人、愛滋病人、精神壓力過大及身體過度疲勞的人等,其發病率就比一般人高出五至十倍。

皰疹疫苗明年上市

明年即將在台灣正式上市的帶狀皰疹疫苗,可大幅降低老年人罹患帶狀皰疹的機率,即使感染也可緩解疼痛不適感。根據國外臨床經驗,六十歲以上的人,接種疫苗可降低帶狀皰疹的發生率達約百分之五十,六十至六十九歲的人則減少百分之六十四。

目前台灣並未引進帶狀皰疹疫苗,台大家醫科主治醫師黃國晉表示,帶狀皰疹疫苗的製作過程相當複雜,所以產量不大,至今只有美國、歐洲國家有貨源,亞洲國家仍在排隊。據了解,明年一月台灣就會上市,免疫力差的民眾不用再擔心帶狀皰疹找上門。

黃國晉進一步強調,年輕人的帶狀皰疹,在急性期經四至五周的自然病程,皰疹痊癒後,疼痛也隨之消失,但老年人和免疫力差的人,帶狀皰疹的水泡結痂後,患處仍會持續疼痛數月甚至數年,稱之為帶狀皰疹後神經痛。

罹患帶狀皰疹後的神經痛發生率與年齡有密切關係,六十五歲以上發生率達百分之十五,七十歲以上更高達百分之七十。醫師表示,明年疫苗上市後,民眾可自費施打可減緩因帶狀皰疹造成的身體不適狀況。

為什麼會罹患帶狀皰疹?台北長庚醫院皮膚科主任胡倩婷表示,帶狀皰疹是潛在體內的水痘病毒,小時候感染水痘痊癒之後,水痘病毒會躲在人體內的感覺神經節內,一躲就是數年至數十年,當過度勞累、失眠、感冒或年老等因素造成免疫力下降時,躲藏神經節內的病毒開始大量複製及沿著神經根細胞走向皮膚,而引起帶狀皰疹。

天氣驟變患者遽增

帶狀皰疹也會出現在孩童身上,但絕大部分都發生在五十歲以上的人身上。胡倩婷強調,生病、受傷、情緒上的壓力都會引發帶狀皰疹。帶狀皰疹跟年紀有關外,與氣候變化也有關係,像最近天氣變化大,各大醫院皮膚科門診,因帶狀皰疹求診的人數遽增。

在企業擔任高階經理人的楊先生,因胸口悶痛,連帶後肩胛骨也抽痛,他以為是心肌梗塞前兆,到醫院做心電圖檢查也找不出病因。幾天後,胸口突然長出一串米粒般大小皮疹,奇癢無比、疼痛難耐,皮膚科醫師診斷為「帶狀皰疹」。

楊先生形容:「那種痛很難形容,有點像被灼燒、針刺的感覺。」胡倩婷表示,帶狀皰疹很難早期疹斷,因為它讓人難以捉摸。很多患者因為莫名頭痛、胸痛、腰痛、背痛、眼睛痛等症狀,找遍各醫院專科醫師,仍找不出病因,最後身體出現米粒大小般皮疹,才被診斷出帶狀皰疹。

台大皮膚科主治醫師邱品齊表示,帶狀皰疹是一種與感染水痘相同的病毒所引起的皮膚病灶,曾得過水痘的人,均可能會得到帶狀皰疹。據統計,百分之二十得過水痘的人,在其一生之中會引起帶狀皰疹。值得慶幸的是,得過一次帶狀皰疹等於終身免疫,有人三不五時罹患皰疹,屬單純性皰疹非帶狀皰疹。

胡倩婷說,通常帶狀皰疹只發生在單側,因為人體的感覺神經從脊髓發出來後即是左右分開的,即左邊的神經只管左半邊的皮膚感覺(皮節),右邊的神經只管右半邊,所以帶狀皰疹的皮疹都在同一邊,不過仍有百分之二至十的患者有散在性帶狀皰疹。

眼睛不適速速就醫

發病的部位,以胸部最多占百分之五十五,臉部其次(尤其三叉神經)占百分之十至二十,腰薦部占百分之十,手足四肢較少發生,其中以發生在三叉神經第一支(郝伯村型)者最為嚴重,有百分之四十的病人會引起皰疹性結膜炎,可能會導致潰瘍失明,並有極少數會引起腦膜炎。

帶狀皰疹最令人擔心的是,發生在眼睛,可能會造成永久性的傷害。一名知名電台主持人,因帶狀皰疹發生在眼睛,曾如此形容「我以為我快瞎了,眼睛幾乎無法張開,晚上疼痛時,讓人想把眼睛挖掉。」如果帶狀皰疹發生在鼻尖上,要特別當心,可能是眼睛受到波及的訊號,應該立即去看眼科醫生。

帶狀皰疹雖不會致命,有時可能是身體的警訊,民眾輕忽不得。曾有一位醫師的父親罹患帶狀皰疹,他警覺可能是父親的健康有問題,於是帶父親到醫院做各種檢查,大腸直腸鏡檢查裡只做直腸鏡檢查,沒有做後段大腸鏡檢查;半年後,他父親出現不適送至醫院,發現是大腸直腸癌末期。

抗病毒藥緩解症狀

胡倩婷建議,家中老人出現帶狀皰疹時,最好到醫院做全身健康檢查。她說,帶狀皰疹痛起來有時真的會要人命,有些老人家難以忍受疼痛,家人帶著他央求醫師開特效藥,緩解疼痛;看到這些老人,年紀一大把,還得忍受這些痛苦相當不忍,通常會建議患者到疼痛科或是神經內科做神經截斷術,緩解症狀。

「治療帶狀皰疹時間愈早愈好。」胡情婷強調,帶狀皰疹雖然很難纏,但患者若能在第一時間(第一至三天內)趕緊服用抗病毒的藥,可避免病情加重。她進一步說,單純使用抗病毒類藥物,並不能預防皰疹後神經痛的發生,但可以縮短神經痛的病程。

目前使用的治療藥物包括三環抗憂鬱劑、抗癲癇用藥及鴉片類,現在含gabapentin成分的藥物,可以治療帶狀皰疹後神經痛。建議民眾,若是疼痛難忍,最好盡速就醫並詢問帶狀皰疹後神經痛的治療方法。

止痛要看哪一科?

帶狀皰疹很難早期發現,多數患者都是皮膚出現米粒般大小皮疹、搔癢難耐,到皮膚科求診才被診斷出是罹患「帶狀皰疹」,此時,皮膚科醫師會視狀況給予止痛藥及抗病毒藥,緩解症狀。

很多患者罹患帶狀皰疹多年後,神經痛的情況仍然存在,建議患者最好找疼痛科醫師解決,以減輕疼痛症狀。目前在國內許多大醫院設有疼痛門診,專門處理不易治療的疼痛症狀,像是各種慢性疼痛、神經痛及癌疼痛等。

掌握3不,皰疹速退

1.不熬夜
熬夜、壓力大易讓身體免疫系統拉警報,所以預防帶狀皰疹最有效的方式是多休息,平時應維持正常作息,不要熬夜,太過勞累,保持充足的睡眠,最好睡足7~8小時,適當運動放鬆心情、減壓,提高身體免疫系統。

2.不碰刺激性飲食
目前罹患帶狀皰疹並無特效藥,惟一的方法就是多休息,保持身體機能正常運作,飲食應清淡,避免菸、酒、咖啡等刺激性飲食,辛辣食物如麻辣鍋、薑、辣椒、油炸物等也應禁止,以免引起發炎或症狀惡化。

3.不過量攝取B群
一般而言,帶狀皰疹患者應多補充維他命B群,增加抵抗力,不過,有些人把維他命B群當成仙丹大量攝取,這樣反而有害身體健康,建議從飲食中攝取富含B群的食物,如牛奶、紅肉、深綠色蔬菜、乳酪、豆類等。

帶狀皰疹2大禁忌

1.不可揉眼睛
帶狀皰疹病毒會沿著神經末稍分布的皮膚長出皰疹,如果長在臉上接近眼睛,要趕快就醫,而且千萬不要用手去碰觸或搓揉眼睛,眼球一旦感染有可能造成失明。

2.不可碰水
帶狀皰疹患者水泡潰爛嚴重應乾洗,傷口不可以碰水,以免引發細菌感染;如果水泡完整則可用醫師開立的藥水擦於患處,加速乾燥;如果水泡破裂且流水,最好先以生理食鹽水清洗,再塗藥膏後蓋紗布。

出處: 「百痛之王」- 帶狀皰疹 - Paddy Republic - udn城市 http://city.udn.com/66275/4961402#ixzz2g0Ydjbcc

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文章 alexpon » 2013-10-21 00:08

交大創新標靶 精準治腫瘤
2013年10月17日 更多專欄文章
【生活中心╱台北報導】交通大學研究團隊昨宣布,領先全台開發出階段式火箭載體標靶藥物,仿照火箭在發射過程中分階段脫離的模式對腫瘤進行兩階段「轟炸」,以讓藥物進入深層腫瘤組織,精準引導藥物到腫瘤部位;預計2年內進行乳癌、腦癌、肺癌的人體實驗。
交大材料科學與工程系教授陳三元帶領研究團隊,公布新型階段式奈米級藥物載體。

2年內做人體實驗
陳三元說,多數標靶藥物現都是打入體內,無法保證藥效精準作用在癌細胞上,還會引發嘔吐等副作用。
陳三元說,研究團隊將氧化鐵與治療藥物結合,透過外部磁鐵貼片,可引導藥物直達腫瘤部位,再分兩階段釋放藥物,第一階段先針對腫瘤進行大面積治療,第二階段則滲透到深層腫瘤組織;實驗證明此技術使腫瘤體積縮小幅度是傳統化療的3倍,預計2年內進行人體實驗,應用時間與費用由廠商決定。
台北馬偕醫院癌症中心主任謝瑞坤說,近年標靶藥物攻擊癌細胞的「準頭」 日益改善,此研究以磁力牽引標靶藥是新嘗試,可為癌症治療帶來新希望。

國科會10年研究:手機電磁波不會引發腦癌
生活中心/綜合報導
手機產生的電磁波是否會危害人體一直有爭議,國科會請來醫學專家觀察10年做出一份研究報告,內容指出10年來門號數量增加一千萬個,但罹患腦癌人數卻沒有因此增加太多,推斷手機電磁波和腦癌沒有絕對關聯性,目前這份研究已發表在《歐洲癌症預防》期刊(European Journal of Cancer Prevention)。
這份由國科會補助,結合衛生福利部、台灣各大醫院及瑞典醫學院研究人員共同完成的研究報告指出,從2000年到2009年,台灣各大手機門號增加1000萬個,死於腦癌的人只增加76人,且多為中高齡族群,與較常使用手機的年輕族群不符。而且電磁波強的是過去的2G手機,3G手機電磁波強度只有2G的1%,不用擔心用手機會誘發腦癌。
研究團隊分析10年數據,沒有找到手機和腦癌的關聯性,因此也被質疑觀察時間不夠長。神經外科醫師許明輝表示,儘管10年內的觀察並沒有顯示出電磁波和腦瘤有直接關聯,但未來15年或20年以後如何並不清楚,之後將會每年密切追蹤。環保團體也說,國外已有多篇報告證明手機電磁波恐致癌,不要因為一篇國內研究就輕忽電磁波的風險。(新聞來源:東森新聞)

天天講手機 電磁波可能傷害大腦?
NOWnews – 2013年3月19日 下午3:39
生活中心/綜合報導
去年總統大選期間,親民黨副總統候選人林瑞雄曾聲稱自己遭受到電磁波攻擊腦部,當時引發外界對電磁波危害人體程度的廣泛關切。事實上,世界衛生組織(WHO)轄下的國際癌症研究機構(IARC)早在2011年就已經將電磁波輻射歸類為「2B致癌物」,而根據研究更發現,手機產生的電磁波有致癌的可能,因此手機族不可不慎。
據國際癌症研究機構(IARC)長期追蹤發現,每天講手機30分鐘、為期超過10年的人,罹患神經膠質瘤的風險將增加40%。
此外,歐盟2011年研究也指出,從小開始講手機,得腦癌的機會將增加2.5倍;手機所產生的電磁波或許不會瞬間殺人,但使用時間越長,仍有可能造成傷害。
研究中發現,讓耳朵接收50分鐘電磁波,靠耳朵的大腦內側葡萄糖代謝會明顯增加,改變最接近的腦細胞活動。其實,神經系統對於電磁輻射很敏感,最常見的神經衰弱症候群包括頭痛、頭暈、無力、記憶力減退、白天打瞌睡、易激動、多汗、心悸、胸悶、脫髮及失眠、多夢或嗜睡等睡眠障礙,嚴重者更會產生入睡困難、無力、多汗和記憶力減退等症狀。
雖然目前仍無醫學證據證實電磁波對人體有害,但老人、病人、孕婦等族群應該儘量少用手機;至於耳朵、頭部、眼睛、心臟和腰部附近的器官,例如生殖系統、腎臟等也因為最容易受到手機電磁波的影響,使用者應該不要讓手機太貼近身體,才是防護之道。

研究:核電廠與血癌無關
台灣在議論核電廠的問題時,除了安全性備受爭議外,核電廠附近居民的健康是否也會深受其害也常是大眾聚焦的重點之一,根據英國一份最新調查,學者們發現奪去許多孩童的小兒血癌事實上與核電廠沒有直接關連。

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#1
BBC13號報導,根據《英國癌症期刊》(BJC)最新發表的研究報告,影響孩童得到白血病(leukaemia)的原因,與英國民眾所擔憂的核電廠無直接關聯,英國癌症研究組織(Cancer Research UK)就表示這是個「令人歡欣」的好消息。

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路透社
#2
照片中是英國的「賽拉菲爾」,這邊數十年來一直是學界在爭辯「核電廠致癌」議題上的焦點


出生地比對
醫學專家們回顧了45年份近萬筆的病例資料,他們研究白血病病童出生地、患病時的居住地點,也與另外1.6萬筆癌症病童的資料比對,結果顯示,住在核電廠附近與孩子是否得到白血病、或是淋巴癌(non-Hodgkin lymphoma)的關聯性不明顯。


1980年代時,英國當地傳聞住在「賽拉菲爾」(Sellafield)附近的居民疑似因為靠近核電廠,所以容易得到癌症,自此之後,英國與其他歐洲國家的醫學界就陷入核電廠是否致癌的爭辯中。先前,德國的研究調查中,就指出癌症和核電廠有相關性,然而,這次採用同樣研究法的英國團隊,則指出了不同的答案。

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#3
照片中是8個月大的伊拉克小朋友,得了白血病的他正握著媽媽的手

好消息但仍需更多佐證
帶領這項研究的比索爾教授(Dr John Bithel)就說「自從1980年代開始,當時電視節目提到住在賽拉菲爾地區出現許多得到白血病的年輕病例,也就是從那時開始,人們對於核電廠致病的擔憂就一直蔓延到整個國家…我們的案例研究,是針對每一位得到白血病病童的孩提時期去研究,幸好,結果顯示癌症與鄰近核電廠沒有相關性。」


同樣地,英國癌症研究組織首長諾昂(Hazel Nunn)表示很開心聽到這樣的消息,但也表示在真正把核電廠與白血病的關聯消除前,還需要更多佐證。「這些研界結果還不能完全把風險刪掉,我們還需要觀測輻射量的層級、還有住在附近的居民的致癌率。」

小補充:血癌
根據台灣癌症基金會頁面,白血病俗稱血癌,其中淋巴癌(惡性淋巴瘤)、及白血病,在癌症死亡率中排名第八、九位,白血病在小兒癌病中的致死率更排上了第一位。急性白血病的成因複雜且因人而異,但一般的學說多認為是多種因素:放射線照射、病毒感染、化學藥品、先天染色體異常及基因的體質因素等等造成。

臨床症狀以貧血、發燒、全身倦怠或皮下瘀血來表現。有四成的病人會有牙齦出血,成人女性會有月經量不止的情形,甚至於身體及下肢的皮膚出現紫斑。急性淋巴球性白血病患者會有淋巴腺腫大或脾臟腫大,小兒則易有骨頭疼痛,如腿骨及胸骨疼痛。

編註:對原文報導有興趣的朋友,請到 “Nuclear plants 'do not raise child cancer risk'”

Radiation and Incidence of Cancer Around Ontario Nuclear Power Plants From 1990 to 2008 (The RADICON Study) SUMMARY REPORT~~ 加拿大相關研究發表 2013

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文章 alexpon » 2014-01-07 10:43

基因醫療技轉 火影忍者啟發
基因醫療技轉 火影忍者啟發
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最新更新時間:21:06:20
(中央社記者程啟峰高雄6日電)愛看漫畫的高醫大教授鄭添祿,以來自漫畫火影忍者「天門」的靈感,研發出「刀鎖」基因重組技術,商機潛力雄厚。

高雄醫學大學生物醫學暨環境生物學系教授鄭添祿今天說,標靶藥物有如一把利刃可殺害癌細胞,使用時也會傷及其他正常組織,對患者產生一些副作用。

他又說,「刀鎖」基因重組技術,可先將標靶藥物治療疾病的抗體功能鎖住,到病體內才「解鎖」攻擊病兆,有如刀鞘般保護刀子不傷及無辜。不過,傳統「刀鎖」基因重組技術,每個「刀鞘」只能鎖一把「刀」,但高醫大團隊研發的卻有如萬能鎖般能鎖住所有抗體。

他指出,抗體都是Y字型染色體,只要設計H型屏閉就可有效封鎖抗體功能,再利用化學酶解鎖調控,就可大幅降低標靶藥物副作用,大大提升患者生活品質。

鄭添祿表示,這項革命性研發靈感是從看火影忍者而來,火影忍者以H型「天門」封印九尾妖狐,有效困住妖狐,讓牠無法作怪;歷經他與學生3年來研發及申請專利流程,最近發表論文,並獲得國家生技醫療產業策進會國家創新獎學生組第2名。

他說,高醫大團隊已向巴黎公約專利合作條約(PCT)申請專利,30個月內可向公約全球140多個申請國家申請專利,已有國內外藥廠前來洽購製藥技轉。

他又說,全球去年標靶藥物產值達540億美元,研究團隊認為,這項獨步全球的「刀鎖」基因重組技術,有機會帶來100億美元的技轉商機。1030106

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Re: 醫&藥新聞

文章 alexpon » 2014-12-24 18:25

乳癌剋星?新型疫苗有重大突破!
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想像你的身體裡,有最強大的免疫大軍能幫你攻擊失控的癌症細胞,這會不會讓你對戰勝癌症有莫大的信心呢?

癌症免疫療法(Cancer Immunotherapy),是繼手術、放射線治療、化學療法三大治癌方法後的新醫療技術,關鍵在於刺激自體免疫系統來破壞傳統治療後殘留的癌細胞,並提高療效且減少毒性作用。

然而,為何癌症疫苗會是現今許多臨床癌症醫師與科學家射月的目標呢?這其實是有一段發展歷史的。回溯 100 年前,美國紐約癌症醫院 New York Cancer Hospital(現為 Memorial Sloan-Kettering Cancer Center)的骨外科醫師柯里(William Coley),發現一個病人在丹毒(Erysipelas)感染後,體內惡性腫瘤細胞消失,因此推斷若能誘發類似發炎的免疫反應,也許能藉此對抗腫瘤。但經過近一世紀,由於初期無法掌控疫苗品質造成病患死亡,之後放射線治療及化學性治療等陸續發明、盛行,免疫治療概念沉寂好一段時間。

從自體免疫下手

但經過數十年來的演進,傳統的三大療法仍然擺脫不了「藥效造成強烈的人體副作用」疑慮,而近年隨著抗體的製造技術突破,以及醫界對人體免疫系統的了解,不少科學家拉高研究層次,試圖建立起最好的自體防衛系統,發展疫苗讓病人產生免疫力,以避免癌症的發生。

這樣的自體免疫概念分為兩個層次:「主動免疫」和「被動免疫」。主動免疫是病人自主性產生抗體來對抗癌症,比如現今的醫界焦點--癌症疫苗;而被動免疫則是讓抗體藥物進入人體後,產生對抗癌症細胞抗原,也就是「標靶療法」。

各類癌症的標靶治療行之有年,以乳癌為例,賀癌平(Herceptin)是一種單源抗體,其標靶蛋白為 HER-2/neu 抗原,只要癌細胞表面有過度表現,便有機會被 Herceptin 所抑制或消滅,但臨床上僅有約 25% 的乳癌病人為 HER2 呈陽性,治療有其侷限性。



新型乳腺癌疫苗的發現

於是,醫界積極尋找突破點。近日,華盛頓大學醫學院於 Clinical Cancer Research 發表一篇研究--他們已研發出新型乳腺癌疫苗,並證實在轉移性乳腺癌患者中具有相當的安全性。

根據早先醫界發現:高達 80% 的乳癌患者的乳腺球蛋白-A 有異常活躍表現,而該新型疫苗的原理,是激發患者免疫系統,讓自身的白血球攻擊含有乳腺球蛋白-A (Mammaglobin-A)的細胞。由於這種蛋白質只存在於乳腺細胞,對於身體其他組織影響不大,因此,新的疫苗能大幅減少全身性副作用。

這項新研究的一期臨床試驗主為評估疫苗的安全性,結果顯示於 14 個轉移性乳腺癌,且具備腫瘤組織過度表現的 Mammaglobin-A 蛋白的患者中,僅有 8 例有輕度至中度的副作用,症狀如輕度流感、皮疹,或接種部位壓痛,並沒有任何危及生命的症狀。並且研究亦發現疫苗能減緩癌症,讓腫瘤進展休止期(progression-free)拉長更久,甚至在曾接受過化療、或者免疫力低落的病患身上亦見療效。



中研院院長在乳癌疫苗的突破

事實上,全球第一個具治療效果的「乳癌疫苗」,是由台灣中研院院長翁啟惠與研究團隊所成功研發的--Globo H-KLH(OPT-822)。

回顧自一九九五起,醫界陸續發現在乳癌、肺癌、卵巢癌、胃癌等癌細胞表面醣分子會出現變異,稱為六醣體抗原 Globo H,因此研究的核心概念就是將 Globo H 抗原接上載體蛋白 Keyhole Limpet Hemocyanin(KLH),並利用 KLH 質量大,複雜性高,且能刺激引出更強免疫反應的特性來製成乳癌疫苗,以皮下注射方式注入人體,可以激發免疫細胞的標定功能,進而摧毀乳癌細胞。

因為疫苗運作機制具有專一性與針對性,因此副作用很小。然而,發展的關鍵在於成本與量產:醣的結構異常複雜,例如四醣體即有上千萬種組合變化,一般需要近百個的接合步驟,費時且不合成本效益。直到中研院院長翁啟惠發明了「一鍋式合成法」,能以簡單步驟、極低成本量產醣,大為增加疫苗發展的競爭力。

現今,OPT-822 已獲得台灣衞生署許可進入第 Ⅲ 期臨床試驗。根據美國 MSKCC 癌症研究中心進行的第一期臨床試驗結果,接受 OPT-822 治療的 27 位轉移性乳癌患者,4 年後存活率為 78%。

這兩項針對主動免疫而研發出的疫苗,研究成果都顯示樂觀的可能性,未來,對付癌症可能就像面對流感一樣,早期給予疫苗注射就能大為減少復發或惡化的可能性。然而不可否認的是,全球醫界致力於癌症免疫療法的研究,卻始終無法達成百分之百的治癒性,因此下一步,就是思考該如何結合其他療法打造專屬癌症剋星,用科學來終止世紀之症。

(首圖來源:Flickr/U.S. Army Corps of Engineers Europe District BY CC2.0)

【本文和高雄醫學大學附設中和醫院乳房外科--歐陽賦醫師合作】

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