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文章 alexpon » 2006-08-22 18:34

兩岸合作巡天 半年發現101小行星 & 天文專家:星系碰撞 撞出研究黑暗物質的新希望

http://tw.news.yahoo.com/article/url/d/ ... tml<--來源網址
轉po之内容
臺灣科學界也有“一○一”個傲視全球的新發現!中央大學天文所鹿林天文臺與大陸十七歲青年學生葉泉志合作“鹿林巡天計劃”(LUSS),半年内發現一○一顆小行星,全部經過國際天文總會小行星中心确認。


中大副校長、國際知名天文學者葉永烜指出,我國每個月平均發現十五顆小行星,在全球名列前茅。特别的是,其他國家都是用一米到二米口徑望遠鏡搜尋小行星,我國則用四十公分的小型望遠鏡觀測,可說是國際間最小的“巡天”望遠鏡。


盼找出恐威脅地球行星


葉永烜表示,鹿林巡天計劃由大陸高中生葉泉志策畫,選定觀測天區,鹿林天文臺長林宏欽和觀測員林啓生、楊庭彰等輪流以遠端遙控操作玉山塔塔加的望遠鏡,觀測搜尋小行星。今年三月至今,陸續發現超過一百顆新天體,其中一○一顆由國際天文總會小行星中心确認爲新小行星。


林宏欽表示,葉泉志隻是高中生,卻已研究搜索小行星多年,與臺灣合作前,陸續透過美國航空暨太空總署“近地小行星追蹤計劃”(NEAT)等影像資料庫發現多顆小行星,可精準計算小行星可能出現天區。中大今年初向他的天文網站“晴天鍾”(www.y234.cn)申請鹿林天文臺晴夜率預測時,開始和葉泉志合作。


葉永烜指出,目前發現的一○一顆小行星,經初步計算約有一、兩顆的運行軌道會與地球軌道交會,可能與地球碰撞,該校已将相關資訊通報國際天文總會小行星中心。


葉永烜強調,“巡天計劃”主要目的是找出所有可能進入地球軌道與地球碰撞的小行星,我國也組成跨校研究團隊,與美國夏威夷大學合作“泛星Pan-Starrs”計劃,希望今年底起五到十年内,找出所有可能威脅地球安全的小行星或彗星。
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http://tw.news.yahoo.com/article/url/d/ ... tml<--來源網址
(法新社華盛頓二十一日電) 美國天文學家觀察兩大星系團碰撞,意外看到一絲曙光,有望解開天文之謎“黑暗物質”。


哈佛史密松天文物理中心的研究人員馬可維奇興奮表示:“這是自大霹靂 (the Big Bang)以來最令人振奮的天文發現了!”星系團碰撞威力之猛,使的黑暗物質與正常物質分開,“宇宙質量大部分是黑暗物質”理論也不啻得到最有利的證據。


亞利桑那大學研究小組領導人克魯說:“黑暗物質肉眼看不見,但此次碰撞卻讓我們知道宇宙的确有黑暗物質存在。我們距解開這謎團隻有一步之遙。”


黑暗物質的發想源自數十年前,當時科學家發現許多星系運轉速度之快,已超過本身質量可負荷的限度,卻還能維持星系的完整性。因此推斷還有看不見的黑暗物質存在。
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古詩:手把青秧插滿田 低頭便見水中天 心地清靜方為道 退步原來是向前

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文章 alexpon » 2006-08-31 03:22

http://tw.news.yahoo.com/article/url/d/ ... /2jku.html <--來源
# 太空探索冥王星被除名! 太陽系改為8大行星
更新日期:2006/08/24 23:46 記者:記者管淑平編譯
太陽系出現重大變化!國際天文學聯合會議(IAU)24日投票通過,冥王星不能算是行星,因此,太陽系將從過去的9大行星,減少一個,成為8大行星。這使得全球的天文教材都將改寫。
參加國際天文學聯合會的75國2500名天文學家在布拉格經過一周的熱烈討論,24日為天文學界數十年來關於行星定義做出回應,投票通過取消冥王星的行星資格,這讓1930年被發現以來就被列為太陽系第九大行星的冥王星,正式被踢出太陽系行星群之列。IAU的決議聲明,「(太陽系)8大行星為:水星,地球,金星,火星,木星,土星,天王星和海王星。」
會中通過將太陽系內的星體分成三大類別:
1.行星:必須是環繞恆星運行的圓球形星體,本身有足夠的質量使其重力能與應力平衡而維持近似圓球狀,同時其運行軌道與周圍衛星軌道範圍清楚區分。
2.矮行星:環繞恆星運行的圓球形星體,本身有足夠質量能與應力平衡而維持近似圓球狀,其運行軌道與周圍衛星未清楚區分,以及本身不是其他行星的衛星。
3.其他圍繞太陽運行的星體,如隕石,彗星,衛星等統稱為「太陽系小星體」。
根據新訂出的定義,冥王星因為軌道與海王星重疊而遭除名,被降級為矮行星﹔而太陽系的8大行星則被加上「傳統」二字,成為傳統行星。
這樣的結果與一周前行星定義委員會提出的新定義草案截然不同,該份草案除了建議保留冥王星的資格,同時納入另外三顆新發現的行星,讓太陽系增加為12大行星,不過這份草案引起更激烈的爭辯。如今,原本有希望加入行星之列的賽瑞斯星(又稱:榖神星),以及編號2003 UB313、暫名為齊娜的星體與冥王星同列為矮行星。
發現齊娜的加州理工學院天文學家布朗對這樣的結果感到滿意,他過去就主張,冥王星和類似冥王星的星體資格稱不上行星,上周新定義草案提出後,他也質疑,依照草案標準,庫柏帶至少有42個星體符合資格,就連地球的月亮質量都比冥王星大,而齊娜將成為矮行星中的最大星體,「這挺酷的。」
冥王星在1930年被美國業餘天文學家湯葆發現,就被列為是太陽系第九大行星,是太陽系最遠的一顆行星,以平均59億公里的距離環繞太陽,軌道也與其他8行星很不同,是偏離率很大的橢圓形,環繞太陽一周需要247.9地球年。由於其質量遠不如太陽系其他行星,直徑約2360公里,體積僅地球的千分之六,質量更是地球的千分之23,甚至比地球的衛星月球還小,因此也是太陽系中爭議最最大的一顆行星。冥王星之名是根據一名英國11歲女孩的建議,以羅馬神祇冥府之神為名。
24日的決議將使得全球的天文教科書都要改寫,也牽動星相命理。不過加州行星學會執行主任弗瑞德曼說,「級別並不重要,冥王星,以及太陽系其他所有星體,都一樣是個神秘,且令人興奮的新世界,需要好好探索了解。」NASA的新地平線號無人太空船已經在前往冥王星的途中,預定2015年抵達冥王星探索這顆特殊又神秘的冰冷星球。
庫伯帶發現的大行星體,上排中為冥王星
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http://www.esa.int/esaCP/SEMSC06LARE_index_0.html <--來源
Cassiopeia A - The colourful aftermath of a violent stellar death
仙后座A -
相關--
http://tw.news.yahoo.com/article/url/d/ ... /2tgv.html
捕捉超新星爆炸瞬間 解開天文之謎有望

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文章 alexpon » 2007-04-25 04:28

http://tw.news.yahoo.com/article/url/d/ ... /dc1j.html <--來源
轉載如下:
觀測天文監測大氣 鹿林山帶領台灣邁向跨國研究中心
更新日期:2007/04/24 08:30
「觀測天文監測大氣 鹿林山帶領台灣邁向跨國研究中心」(張德厚報導)

在國科的支持下,中央大學於1999年在海拔2862公尺,位於玉山國家公園的鹿林前山設立天文台,2002年並建置國內首座突破一米的望遠鏡,鹿林天文台也成為台灣唯一開放國內外進行天文觀測研究的天文台。中央大學天文研究所陳文屏教授表示,雖然目前鹿林天文台的觀測工作,所使用的還算是較小型的望遠鏡,不過台灣緯度接近赤道,經度上與美國夏威夷相隔千里,因此在觀測條件方面具有地理位置上的優勢,可以一面集中注意力在南方天空目標,另一方面對於超新星及伽瑪射線爆(Gamma-ray bursts) 等瞬間發生的天文現象,更是在觀測時間上占了5到6小時的便宜。陳文屏:『我們占了一個經度上的優勢,當地球轉的時候,有些臨時發生的天象,一個星球爆炸、一個東西出現的時候,別人即使有大望遠鏡還是沒有辦法看,我們雖然望遠鏡小,還是要有一些自己的東西,另外台灣比較靠近赤道,所以一年之內可以看見的全天區比較大。』◎天文觀察 至今發現280顆小行星鹿林天文台,從1999年設立至今,經由與一名大陸學生的合作,成功發現了280多顆小行星,陳文屏教授表示,鹿林天文台在 2002 年發現台灣第一顆小行星時,是利用一部口徑一米的望遠鏡,而後來則是利用另一部40公分較小口徑望遠鏡的空檔,陸續沿著太陽的黃道面拍攝蒐集資料,再把這些蒐集到的資料,交由一位對小行星有高度興趣的大陸業餘天文家葉泉志進行軌跡比對。陳文屏:『他把同一個區域上次拍的跟這次拍的一比對,你就知道有東西移動,這就是小行星。移動了以後就去比對說,這個小行星之前知不知道,他就去美國的資料庫去找,確定了以後,這個小行星就算發現。』到目前為止,經由雙方的合作,所發現的280多顆小行星中,有6顆已取得正式編號,擁有命名權,前兩顆已由鹿林天文台命名為「鹿林」、「中大」,台灣現在已經成為近期亞洲發現小行星最多的地方。而當時年幫忙比對小型星的葉泉志只是一為高中生,目前已經是大陸廣州中山大學的大學生,鹿林天文台也將三分之一的小行星命名權讓予葉泉志。鹿林天文台目前已經加入全球望遠鏡聯測,除了發現280顆多小行星之外,至今還發現11顆超新星。 ◎地勢高行路難 颱風來了心就驚雖然研究成果豐碩,不過在海拔近2900公尺的鹿林天文台工作,其實是相當辛苦。由於地勢較為險峻,車子是無法直接開到天文台的,研究人員從山腰道路盡頭還必須要爬一段長約6百公尺的步道,雖然距離不是很長,但爬起來少說也得半個鐘頭;鹿林天文台站長林宏欽就指出,由於天文台的地利位置偏遠,建設和補給都不容易,研究人員就怕遇到颱風來襲,損壞了天文台的設備。林宏欽:『比較困難是道路,因為我們這一段路必須要用走的、步行,一般採買運補還OK,但如果是大型機器儀器要運上來,會有比較大的困難。颱風不見得每年都會來,我在這邊的幾年中,有兩次最嚴重,一次是杜鵑颱風,我們整個屋頂有一半的屋瓦都被掀掉、漏水嚴重,圓頂大概十幾頓,被風吹快要飛走。』◎觀測東亞空污 鹿林山大氣背景站位居關鍵目前東亞至東太平洋一帶,除了中國大陸青海省及夏威夷有高山大氣背景站之外,其他地區幾乎都沒有。而亞洲地區因為近年來過度開發,空氣污染越來越嚴重,台灣又正處太平洋海域關口,是大氣污染物傳送路徑的下風處,面對中國大陸這個世界上最大污染源所吹送而來的大氣污染物質,台灣成為最適合觀測東亞空氣污染的地方。鹿林山上除了有天文台外,在國科會的支持之下,中央大學還建置了一個東亞環太平洋區域,地理位置最高的國際級大氣背景站,進行酸雨、大氣氣膠、溫室氣體、有害物質、大氣輻射與氣象因子等長期性監測,並評估亞州大陸污染物對台灣環境的衝擊。中央大學大氣物理系林能暉教授:『我們是東亞大陸塊污染區的下風,所以依這個高度,我們不僅可以監測到沙塵暴,甚至是跨洲際這些微量氣體的傳送,我們可以說成為東亞大氣污染的一個前哨站,也就是一個瞭望台。』◎研究成果豐碩 國際交流密切研究之路是比較寂寞的,不過研究成果卻是鼓舞研究人員熱情的泉源。目前鹿林天文台在中美掩星合作計畫(TAOS)、伽瑪射線爆可見光餘暉認定、低質量雙星系統X射線源、彗星與小行星的觀測、美國的泛星計劃(Pan-STARRS)、亞洲大氣污染物研究等多個觀測計畫方面,已經取得重要的成果,也正籌建另一台兩米的望遠鏡,並積極和其他國家進行天文科學交流,以帶領台灣邁向跨國的天文研究中心。而鹿林大氣背景站成立至今,也已與美國環保署、海洋大氣總署、太空總署、日本富士山科學計畫等,進行技術轉移、資料交換,對全球大氣監測貢獻良多。
:(d5): 幫打氣加油囉 :) 超佩服 這些默默付出的人 比那些政治名嘴好多囉 哈

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文章 BOINC » 2007-04-28 23:51

這個新聞有看到,
每天要爬五百(確切數字不太記得)層階梯才能上班的天文台。

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太空探索/史上最閃耀! 歷來最猛烈超新星爆炸

文章 alexpon » 2007-05-08 14:27

http://tw.news.yahoo.com/article/url/d/ ... /e07d.html <--來源

太空探索/史上最閃耀! 歷來最猛烈超新星爆炸
更新日期:2007/05/08 12:33 記者:記者詹珝榕/編譯
美國太空總署(NASA)7日公佈一枚超新星爆炸的照片,這枚新星距離地球2億4000萬光年,爆炸的亮度是目前所知最耀眼的一次。

透過動畫模擬,代號SN2006gy的超新星爆炸的畫面呈現在世人眼前,柏克萊加大天體物理學家史密斯說,「它的所有物質都迸裂射向宇宙,所有這些重元素,這些具有放射性的元素都噴向遠方,然後又加熱並閃耀光芒,我們可以看到它驚人的噴發。」

這枚超新星爆炸是去年秋天由德州一名研究所學生首度觀測到,接著美國太空總署(NASA)以各種更精密的觀測設備捕捉到新星爆炸的景象,柏克萊加大天體物理學家浦雷說,「就像你所看到的,錢德拉X光望遠鏡的確探測了這枚超新星,但是它的X射線比我們設想的,也就是白矮星當初爆炸時的光度還黯淡1000倍,所以這的確是一枚超大星星的死亡,而它爆炸的機制是前所未見的。」

這枚超新星爆炸的亮度比之前所見過的超新星還亮5倍,質量比太陽大150倍,史密斯形容是「龐然大物。」NASA說,通常超新星爆炸都持續數周,但是這顆持續了70天,其光芒在天際閃耀了數月之久。在我們看到超新星爆炸的同時,正是它走向滅亡的時刻,而觀測顯示,這顆超新星爆炸並沒有像其他星球一樣形成一個大黑洞,也沒有對地球造成威脅。

※新聞辭典/超新星(Supernova)

說「新」星,其實是一顆恆星死亡前的大爆炸,釋放出的光芒宛如一顆星體的誕生。爆炸通常會持續數周,產生含有氫、氦等元素氣體和塵埃會形成星雲。超新星命名方式是以代表新星英文的縮寫’SN’,再加上發現年份,和以英文字母組成的當年發現的超新星序號,如SN2006GY。

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文章 BOINC » 2007-05-08 17:22

移一下,
請見諒。

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美太空總署稱發現黑暗物質存在證據

文章 alexpon » 2007-05-16 18:20

http://tw.news.yahoo.com/article/url/d/ ... /edsy.html <--來源
美太空總署稱發現黑暗物質存在證據
更新日期:2007/05/16 02:35 記者:陳昶佑

(法新社華盛頓十五日電) 美國天文學家今天提出迄今最可靠的證據,證明黑暗物質存在;所謂黑暗物質是一種神秘物質,據信構成超過四分之一的宇宙。

天文學家利用哈伯太空望遠鏡,在距離地球五十億光年外的星系群中,發現環狀黑暗物質。

美國國家航空暨太空總署天文學家說:「這是我們第一次觀測到黑暗物質,因為它具有不同於氣體與星系群的獨特結構。」

天文學家長期懷疑,必存在某種物質讓星系群聚集在一起,否則星系只有來自可見恆星的重力,不足以維繫星系聚集而造成紛飛四散。

黑暗物質雖不可見,但天文學家藉由觀測到黑暗物質的重力將更遙遠背景星系的光線彎曲,推斷出黑暗物質存在。

天文學家說:「雖然過去在其他星系群中也曾發現這種不可見的物質,但從未偵測到熱氣體及構成星系群的星系之間存有如此龐大的黑暗物質。」

美國天文學家說,去年八月他們在繪製編號ZwC10024+1652星系群中的黑暗物質分布圖時,意外獲得這項發現。

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高溫高壓怪行星 熱水卻結冰

文章 alexpon » 2007-05-19 01:15

http://tw.news.yahoo.com/article/url/d/ ... /eivt.html <--來源
高溫高壓怪行星 熱水卻結冰
更新日期:2007/05/18 16:50 記者:編譯張佑生/綜合報導

歐洲天文學家觀察到一顆大小與海王星相仿、主要由高溫固態水構成的奇怪行星,行經它圍繞的恆星,為其他行星表面或許也由海洋覆蓋提供了證據。

水的三態在傳統認知裡面,溫度是決定因素。為何行星會有高溫的固態水,協助發現行星的天文學家龐特解釋:「那裡的水因為壓力高而結成冰,卻是熱的。這有點怪,但事實上水可以在壓力之下變成固態。」

日內瓦天文台的研究團隊宣稱,他們利用天文望遠鏡觀察到,GJ 436b行星圍繞距地球約卅三光年(一光年約十兆公里)的一顆溫度較低的紅色恆星迅速運行。龐特說:「這不是一顆特別容易接近的行星。」這顆行星非常熱,是因為它非常靠近繞行的恆星,高壓則是由自身質量造成。

研究人員表示,該行星也可能由氫氣包圍,此一狀況很難讓生命存在。但是假如有水,其他星系中的行星上也可能有水,就可能有生命存在。龐特說:「這表示有很多海洋行星存在。」

這顆行星最早在二○○四年由美國研究團隊率先發現,但當時只是間接觀測到。

科學界迄今發現的太陽系外行星已有二百多顆,但幾乎全是靠觀察行星重力對其恆星產生的影響而間接發現的,這種方法只能讓科學家推算行星的質量和軌道大小,提供資訊有限。能夠直接觀察到行星行經其恆星,則可取得許多有用的資訊,用以了解行星的成分與結構。

柏克萊加州大學天文學家萊特說:「當時我們只能說有這麼顆行星在那邊,以及有多少質量。如今我們知道的更多,這是非常令人興奮的發現。」

~~重力不知到有多少G 可以把水蒸氣 壓成固態~~~猛 :(d12):

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文章 alexpon » 2007-05-23 14:15

http://tw.news.yahoo.com/article/url/d/ ... /eq4m.html <--來源
火星存在水 美科學家再發現新證據
更新日期:2007/05/23 03:35 記者:F57陳昶佑

(法新社洛杉磯二十一日電) 美國國家航空暨太空總署今天發布聲明說,致力在火星上尋找水的科學家已經找到新證據,證明火星可能曾經能夠維持生命的存活。

太空總署在聲明中說,「精神號」探測車研究一小塊火星土壤,發現其中二氧化矽含量頗高,而這需要火星上存在水才有可能。

太空總署說,這項發現是「相當具有說服力的新證據,顯示存在著可能適合生命生存的遠古條件」。

康乃爾大學學者史奎瑞斯說:「這是一項重大發現。我們派出探測車在火星上待了將近一千兩百天,還能發現不同的新東西,這個事實讓這項發現更為重大。」

他說:「這讓你好奇那裡是否還有其他東西。」

精神號探測車在火星古塞夫坑洞附近調查低海拔山脈時,安裝在探測車機器臂上的高敏感度X光光譜儀獲得這項發現。

精神號稍早曾蒐集到更多證據,證明當地曾經出現水流,包括數塊含硫量高的含水土壤,並取得火山爆發的證據。

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文章 alexpon » 2007-06-27 08:47

http://tw.news.yahoo.com/article/url/d/ ... /gf0n.html
台灣揚「名」國際天文界 兩小行星 正式命名鹿林、中大
更新日期:2007/06/27 04:39 記者: 李宗祐/台北報導
國際天文聯合會(IAU)正式通過,由中央大學申請的第一四五五二三號及第一四五五三四號兩顆小行星,分別永久命名為「鹿林」及「中大」,成為國際間首度由台灣發現、台灣命名的新發現小行星。

中大天文研究所長黃崇源表示,去年三月七日發現的第一四五五二三號小行星是利用鹿林天文台望遠鏡觀測發現,因此獲得國際小行星中心(MPC)確認為新發現小行星後,決定以「鹿林」為名,向IAU申請永久命名。

第一四五五三四號小行星也在去年四月一由鹿林天文台發現,該天文台隸屬中央大學,該校決定以「中大」永名命名。黃崇源透露,除了「鹿林」和「中大」,鹿林天文台去年三月起陸續觀測發現的三一八顆小行星中,有四顆已確定由我國獲得命名權,該校還在研究如何命名。據悉,其中一顆初步決定以「嘉義縣」永久命名。

鹿林天文台長林宏欽是「鹿林」小行星的發現者,他說,台灣早在二○○二年十一月廿五日就曾發現新小行星,但當時觀測者都是進行個人研究計畫時無意中發現,且未持續追蹤觀測,所以未獲得MPC確認,也未向IAU申請永久命名。

林宏欽昨天以「當然不容易,但還OK」形容心情。他要感謝學校全力支持,以及鹿林天文台觀測同仁的協助,更要感謝廣州中山大學環境科學與工程學院學生葉泉志的合作,他負責規畫觀測計畫,再透過網路交由鹿林天文台進行有系統觀測;葉泉志同意依國際慣例,由望遠鏡所有者擁有這兩顆小行星命名權。
:(d5): 拍拍手囉 :)

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文章 alexpon » 2007-07-12 22:20

http://tw.news.yahoo.com/article/url/d/ ... /h6az.html

國際研究驚人發現「外太陽系有水」
更新日期:2007/07/12 18:59 記者:劉靜瑀
中央研究院環境變遷研究中心研究員梁茂昌所參與的國際天文研究團隊,日前成功觀測到外太陽系行星大氣中存在著生命之源—水;這是科學家第一次找到有力證據,顯示外太空的確存在著水。梁茂昌表示,未來這樣的技術或許更能觀測,和地球相近的行星上,是否也有水源存在,以及是否有其他生物。人類對於太空研究,又更跨近了一大步!

人類首次證實外太陽系大氣中存在著水,而台灣學者、中央研究院研究員梁茂昌也參與了這項驚人研究!法國、台灣、美國、英國和西班牙天文及行星科學家所組成的研究團隊,日前透過美國太空總署的紅外線太空望遠鏡(Spitzer),針對距離地球約63光年遠,座落在狐狸座附近,通稱為「熱木星」的行星(HD189733b)進行觀測。利用紅外線太空望遠鏡在日蝕所取得的光譜,這群來自各國的頂尖科學家,第一次成功證實系外行星中,也有水的存在。中研院環境變遷研究中心助研究員梁茂昌:『他基本上是用類似日蝕的現象,去看光被吸收多少,然後我們得到的結論,水是最有可能的。』

外太空熱木星的第一滴水,帶給科學家振奮和喜悅的心情。梁茂昌說,未來如果把同樣的觀測技術,運用到下一世代的太空望遠鏡,或許就更有機會能觀測,地球周邊的行星上,是否有其他生物存在。梁茂昌:『如果你證實類似這種地球大小的行星,上面有水的時候,即使沒有生命的話,表示那邊也是適合人居住的,是有生命的機率,其實就有一定的可能性了。』

找到外太空系也有水之後,人類的太空研究又向前跨一大步,這項驚人發現,也讓科學家對於往後的太空研究更有信心!

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文章 brianwu21 » 2007-07-28 06:00

臺灣天文消息:鹿林天文台發現新彗星及近地小行星

中央大學天文研究所今天在臺北天文館召開記者會,發表其所屬的鹿林天文台捷報:發現了該台第一顆新彗星C/2007 N3(Lulin)與第一顆阿波羅型(Apollo)的近地小行星2007 NL1!

鹿林彗星!

  2007年7月11日晚上,鹿林巡天計畫(Lulin Sky Survey,LUSS)觀測員林啟生先生利用鹿林天文台41公分望遠鏡進行例行性的小行星巡天觀測,之後資料由大陸廣州中山大學葉泉志進行分析,結果在寶瓶座發現一顆軌道疑似彗星的新天體。之後於7月14日由美國天文學家James Young以桌山天文台(Table Mountain Observatory) 61公分望遠鏡觀測證實具有彗星特徵,一躍成為彗星,正式命名為「鹿林」,編號C/2007 N3(Lulin),成為台灣本土所發現及被命名的第一顆彗星,也是海峽兩岸合作發現的第一顆彗星,且為整個亞洲地區繼4年前 日本發現C/2002 X5(Kudo-Fujikawa)彗星之後首度發現的新彗星。(點選此處,可看動畫)

  鹿林彗星目前位在木星與火星之間,距離地球約5.5AU(AU為日地平均距離,1AU約等於1億5千萬公里),在寶瓶座方向,亮度僅18等,必須用稍大型的望遠鏡才能拍攝到,一般業餘望遠鏡還無法進行觀測。但是根據目前粗估的軌道來看,鹿林彗星將在2009年1月通過近日點,2009年2月27最接近地球,與地球將只相距0.424AU,位在獅子座方向,屆時不僅整夜可見,而且亮度預計可達5~6等左右,以雙筒望遠鏡便可觀察到,甚至在天氣晴朗、沒有光害的地方,用肉眼便可觀賞的程度。而自2008年8月下旬開始,這顆彗星的亮度便可進入11等以內,以業餘天文望遠鏡的能力就可進行拍攝。而2009年恰為「世界天文年」,全世界的人都會在這個紀念伽利略利用望遠鏡觀察星空、讓人類邁入現代天文觀測滿400週年的大日子中,在天上看到臺灣的驕傲!

彗星編號說明:C表示長週期(週期超過200年)或非週期彗星,2007是發現年份,N是指7月上半月(A=1月上半月, B=2月下半月, C=3月上半月…,字母I略過不用),3是指該半月發現的第3顆彗星,LULIN是彗星名。

近地小行星2007 NL1

  幾乎是在鹿林彗星發現的同時,在相距不到2度的鄰近位置,有另一顆小行星飛馳而過,經過鹿林巡天大海撈針般地搜尋,確認是一顆阿波羅型(Apollo)近地小行星(Near-Earth Asteroid, NEA),編號2007 NL1。這是台灣首次發現近地小行星,亦為海峽兩岸合作發現的第一顆。左圖中可見近地小行星2007 NL1(兩條白色直線中間的天體)位置變化非常迅速,每天以1.5度的速度運動。(點選此處,可看動畫)

  葉泉志將LUSS觀測結果彙報給國際小行星中心(Minor Planet Center,MPC)後,MPC的軌道計算表明2007 NL1是一顆阿波羅型(Apollo)近地小行星(Near-Earth Asteroid, NEA)--它的軌道半長徑為1.24天文單位,離心率較小(e=0.25),到太陽的最近距離為1億4千萬公里,繞太陽一周只需1.4年。

  阿波羅型小行星是近地小行星中最重要的一種類型,它的軌道可能和地球相交,存在碰撞的危險。自1932年第一顆阿波羅型近地小行星(1862 Apollo)被發現以來,對這類小行星的尋找發現和研究,一直受到各國天文學家的高度重視,因為它有時會飛到水星、金星、地球和火星的附近,在將來的太陽系太空探測中,可能成為太空中繼站或探測目標 。

  不過,雖然上方的軌道圖看來2007 NL1的軌道與地球軌道相交,但其實因2007 NL1相對於地球軌道有一傾角,所以其實兩者不會相撞,根據目前資料預測,2007 NL1對地球並不構成直接威脅。

小行星編號說明:2007是發現年份,N是指7月上半月,L1是指發現的第36顆(A=1, B=2,...Z=25, 字母I略過不用, A1=26, B1=27, …L1=36, …Z1=50, A2=51…Z2=75, A3=76…Z3=100)。

國際競相投入彗星的研究

  彗星俗稱「掃把星」,幾千年來帶給人們恐懼、敬畏和迷信,標記為不祥的符號。牛頓還是大學生時,他尚未發明反射式望遠鏡,因為有段時間非常癡迷於彗星的搜尋,曾連續好幾個晚上不睡覺,肉眼追查彗星的蹤影,最後體力不支而生病。他認為彗星並非在大氣中運動,並且證明彗星和行星一樣是以橢圓形軌道運行。他的好友哈雷(Edmond Halley,1656-1742)蒐集了幾十次彗星出現的紀錄,發現其中有三次彗星的運行軌道幾乎如出一轍,1707年計算計算這個在1531、1607、1682年出現的彗星,是週期76年的同一顆彗星,將在1758年再度出現。這顆彗星果然在1758年的12月25日晚上出現了,此刻開始,所有關於彗星的研究開始步上科學之途。

  1986年,哈雷彗星再度造訪,共有五艘太空船飛去觀測彗星結構。日本「斥候號」、「彗星號」掠過彗星前緣,研究彗髮外緣的稀薄氫氣雲。蘇聯兩艘太空船VEGA1、VEGA2,接近彗核,發現其核心像是一個馬鈴薯似的不規則物體,僅十幾二十公里大小,表面極黑,核心噴射出一道明亮的噴流(jet stream)。歐洲太空總署的喬托號(Giotto)則直入核心,拍攝到噴流的影像,同時也發現彗核85%是由冰塊所組成,表面包裹一層深色灰塵;這些發現證實了美國天文學家惠普(Fred L. Whipple)在1950年提出的「髒雪球」(dirty snowball)理論,他認為彗星應該是一個固態的水分子結晶再加上太陽系裡的灰塵所組成的鬆散結構,就好像是一個摻了泥土的雪球。

為什麼對彗星有興趣?

  這顆髒雪球為何吸引天文學家的注意?中央大學副校長、國際知名天文學者葉永烜表示,彗星的科學研究起步兩百多年,陸續吸引各地科學家長期投入的原因有兩個,首先,彗星的形成與太陽系形成早期非常相似;太陽系形成後的四十多億年中,靠近太陽系中心區域的彗星,或與其他天體相撞,或受太陽輻射的蒸發,己消失殆盡,我們現在所見的彗星應來自太陽系的邊緣。探索彗星的結構、化學物質、大小分布、軌道分布的情況,就是在了解地球乃至太陽系的過去。

  彗星研究的另一個目的是要探索未來。彗星和小行星循自身軌道運行,科學家認為這些彗星有朝一日會撞上行星。例如在1994年7月,彗星「舒梅克-李維九號」(Shoemaker-Levy 9)被木星重力拉扯,破裂成21塊,後來撞上木星,相當於一兩公里大的彗星碎片,撞上一千四百倍地球大的木星,似乎是起不了什麼作用,但是科學家卻觀測到巨大的撞擊火球,景象驚人。

  參與多項國際天文計畫的葉永烜指出,過去許多科學家認為小彗核碰撞融合為一顆如古柏帶物體的星體,但經碰撞之後又碎裂成小彗核,成分已經有所變化。但是美國太空總署的「深度撞擊」(Deep Impact)任務,卻發現其目標彗核外型特殊,似乎並未經過融合的階段,因此可能仍帶有包含了太陽系初生時未被污染的原始物質的構造。研究這些彗星,極有助於了解太陽系的原始化學組成與狀態。中央大學積極投入的中美掩星觀測計畫就是詮釋彗星的起源,以協助了解太陽系形成及早期演化過程。葉永烜指導的博士生林忠義即對木星遭彗星撞擊事件,有深入研究成果;未來將參與歐洲太空總署預計2011年展開的挖掘彗核計畫。

  地球過去曾遭許多天體撞擊過,未來勢必也無法避免。因此,能夠越早發現這個對地球有威脅的天體~彗星,越加了解彗星的結構與運作,就越能及早作出因應的對策。台灣天文學界參與的泛星(PAN STARR)計畫,其主要科學目標就在搜索對地球有碰撞威脅性的小行星和彗星。

國際大型巡天計畫環伺,發現機率極低,台灣以小搏大發現雙星

  平均每100個發現小行星,才有1個近地小行星;而每發現1000個小行星,才有1個彗星,發現機率並不高。再加上近十年來在國際五大巡天計畫(LINEAR, NEAT, Catalina, LONEOS, SPACEWATCH)威力掃蕩下,剩下來能夠被發現的彗星及近地小行星…漏網之魚…不到3%。

  台灣的小行星發現肇始於中央大學。2002年11月25日,中央大學天文所研究生使用鹿林一米望遠鏡意外發現2002 WT18「鹿林一號小行星 (Lulin1)」,成為台灣發現第一顆小行星。三年後,發現第二顆小行星2005GW60,為紀念中中大90(NCU90)大創校九十週年,特名為「中大90(NCU90)」。

  中央大學副校長、天文所教授葉永烜表示,中央大學真正有計畫性觀測小行星,始於2006年3月開始啟動的「鹿林巡天計畫(LUSS)」。以每個月平均發現超過15顆小行星的速度,對於小型望遠鏡的觀測而言,可以說是成效卓著。鹿林巡天計畫這項自發性的研究成果,證明了中大發現小行星的實力,為國際合作奠定良好的基礎。葉永烜說,中大天文所也和美國夏威夷大學合作泛星計畫,目的就是在大量搜尋及發現在太空中運行的小行星或彗星。

  鹿林天文台的觀測工作都是應用小型望遠鏡和台灣觀測條件的優勢。因為小型望遠鏡的運作及時間分配,比兩米以上的大型望遠鏡更具彈性,而且台灣緯度接近赤道,經度上則與夏威夷相隔千里,因此可以一方面集中注意力在南方天空目標,一方面對於瞬間發生的天文現象,更是在全天24小時佔了5-6小時的便宜。

  鹿林巡天計畫在有限的經費及人力之下,能夠在浩瀚星海之中,同時找到彗星和近地小行星,靠的就是以小搏大的精神。鹿林天文台站長林宏欽說,鹿林巡天計畫與國外經費充裕的五大巡天計畫相比,只能算是「小蝦米對大鯨魚」,重要的是,「在這個世界的舞台上,台灣沒有缺席!」自2006年3月至2007年7月,將近一年半時間,鹿林巡天總計發現近400顆小行星、1 顆近地小行星及1顆彗星,可說是成果豐碩。根據國際天文總會小行星中心 (IAU: Minor Planet Center) 的統計資料,鹿林天文台已成為亞洲發現小行星最活躍的地方。

參考資料:中央大學天文所, 2007.07.27, KLC

本文轉自台北市立天文教育館
《台灣團隊加油 ~跌倒了,站起來,再出發!!》

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